二子玉川日和

ミス・ユニバースからレーサーになった理由

鈴木絵里のあるがまま

「なんでミスユニからレーサーに?」

初めてニコビ編集長にお会いした時にこう尋ねられました。

ほんと、自分でも「なんで?」と、思いましたもん。

だって、子供の頃から憧れていたわけでもなく、免許を取ってからは、ずっとオートマでしたし。

さて、話は、30年前にさかのぼり・・・

ミスユニの代表に選ばれると、その晩、数時間かけて「ミスユニとは?」というような説明を受けた後、ニューヨークInc&日本の(当時は)朝日放送と契約を結びます。

目の前に、ドーン!と書類が積まれ、1枚ずつ確認しながら進められていきます。

未成年だったため、親も一緒に・・・。

そして、契約後、1年間は勝手な行動(!?)が取れなくなるわけです。

車の運転も控えるようにとのこと。

でね、人って、制限がかかると逆にそこに執着しちゃいません?

例えば、サッカーだって、自由に手足が使えて、ゴールキーパーもいない状態でゲームをしても面白くないですよね?

人は、制限があればあるほど、燃えるわけです!!!

1年後、私はずっと我慢していた車の運転に、なぜか燃えてしまい、「よし、A級ライセンスを取ろう!」と決心!

彼の助手席に「あたし専用」のハートのクッション・・・という女子・・・ではなかった・・・。

ミスユニの賞品で頂いたトヨタセリカを、ちょっとグレードアップさせ、大好きだったトムスの井形のアルミのホイールにピレリーのタイヤを履かせてジムカーナという車の競技に参加したり、家の前で車をジャッキで持ち上げ、タイヤ交換して、トランクにヘルメットを積んで・・・

うん、やっぱり、この辺りから私の中の「男らしさ」がフツフツと!!!

当時、言われて一番嬉しい言葉は「格好いい」「雄々しい」でした。

車に傾いていったのは、ミスユニという「美」の世界にとっぷりと浸かっていた1年の間に、「誰が見ても納得し、ハッキリと結果がわかる世界」に魅力を覚えるようになったのと、やはり「制限からの解放」だったんでしょうね〜。

ま、気がついたら車が恋人〜みたいな。(嘘ばっかり・・・だって当時の恋人が今の◯ーリンちゃんですから・・・)

で、わたしは、めちゃめちゃラッキーでした。

車関係の偉い方の前で、大胆にもいきなり「テストドライバーになりたいんです!」なんて言っちゃって、普通なら(なんだこの子は!)と思われるはずが「度胸があって面白い!」と、トントン拍子に事が進み、大手のスポンサーのご協力もあり・・・

鈴木絵里のあるがまま

でもね、振り返ってみると、自分でもビックリするほど、練習もしましたよ。

運転って、社交ダンスのように手とり足とりってわけにはいかないじゃないですか。

上手い方の横に乗せてもらって、その感覚を養う。

言葉では、伝わりにくい感覚を常にキャッチして、自分の身体に伝えていく。

ちょっと運転が上手い程度では済まされない厳しいプロの世界でした!

そうそう、忘れられない「初ヒール&トゥ体験!」

超有名なレーサーの横に乗せていただき、西湘バイパスで小田原に向かう途中「あ、覆面!」と気づいたと同時に

5・4・3・2・1

一瞬のギアチェンジ!

普通に急ブレーキを踏んで速度を落としていたら間に合わないので、この動作を行うわけです!

ホント、一瞬にして 180km から 60km に落としちゃったんです。

もう、格好いいのなんの!(よ〜し、わたしも!)

あ、ちょっと待ってください、もう時効なので・・・ (・_・;

みなさん、交通ルールを守りましょう!

念のため、お決まりの文句を m(._.)m

そして、1年後、わたしは仙台の菅生サーキットで「4位」という好成績でデビューしました。

大事故で首と腰を痛め、ドクターストップがかかるまでの2年間、とても良い経験を、とても良い環境でさせていただきました。

今さらですが、感謝の気持ちでいっぱいです。

鈴木絵里のあるがまま

2013年12月17日

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鈴木 絵里(すずき えり)

鈴木 絵里(すずき えり)

世田谷区出身&在住。1982年ミス・ユニバース・ジャパン(世界大会出場)。国際C級ライセンス取得後、レーシングドライバーとなる。結婚後、2人の娘の母に。2003年よりatelier EMA主宰。TCSにてカウンセリングを学び、メンタルサポーター、ビューティーカウンセラー、メディカルアロマ&小顔骨気セラピストなどの資格を取得。Simon Chorus 団員。

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